海外旅行は夢から現実へ

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近年、海外旅行をする人は珍しくはありませんが、昔は海外旅行というと、いわゆる高嶺の花でした。
その歴史を紐解くと、1800年代にまで遡ります。
海外へ渡った日本人はそれ以前にも数多くいましたが、旅行目的で日本を飛び出したのは、あの「ジョン万次郎」が最初ではないかと言われています。
いずれにせよ、彼が生きていた1800年代に、海外旅行という定義が生まれたと言って良いでしょう。
以降、戦争を経た日本は徐々に国際化を進め、その過程の中で、旅行先がワールドワイドな方向へと向いていくようになります。
特に契機となったのは、1964年に開催された東京オリンピック。
オリンピックが国内で開催されたことによって、日本は一気にグローバル化を推進しており、その影響で海外旅行が一気に普及しました。
とはいえ、この時期はまだ「海外旅行=富裕層の娯楽」という図式のままで、実際にその費用は車を購入するより高く、一般人にはなかなか手が出ないものでした。
そのため、海外旅行の基礎知識も普及しておらず、多くの市民はそこに夢を見たと言われています。
1970年代になると徐々に費用が控えめになり、一般人でもどうにか手が届くようになりました。
海外旅行に関する基礎知識も徐々に浸透し、旅行目的で日本を出る一般人も増えはじめます。
そして、1980年代後半になると一気に円高が進行し、アメリカ訪問時のビザ免除制度も生まれ、急激に海外旅行は普及していきます。
海外旅行時代の幕開けです。

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